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  • Immagine del redattoreMark Tedesco

La nostra avventura italiana: Riflessioni sulle ossa di Otranto

PARTE 49: Potrebbe essere interessante condividere come siamo riusciti a vivere in Italia per una parte dell'anno. Pubblicherò alcuni passi che abbiamo fatto.


Viviamo in Puglia in estate e poi di nuovo in inverno.

Passaggio 1: Mentre esploriamo le città pugliesi, scopriamo alcune storie affascinanti dietro ciò che vediamo. Alcuni piani sono collegati a un edificio; altre volte, a un'opera d'arte. Questa settimana esamineremo più a fondo i teschi e le ossa conservati nelle teche nella cappella laterale della Cattedrale di Otranto.


Vieni con noi.


Passaggio 2: cosa?

Non mi piacciono gli scheletri. Ho vissuto a Roma per otto anni e non sono mai andato alla "chiesa delle ossa". Non ho paura degli scheletri umani; Semplicemente non mi interessa vederli come un'attrazione turistica.


Ma quando siamo andati alla Cattedrale di Otranto per vedere il pavimento "Albero della vita" di 1000 anni, sono stato attratto dalla cappella laterale, che ospita ossa, dietro un vetro, e una pietra, sotto un altare. Ero incuriosito perché dietro questi resti c'è una storia.


Nel 1400 l'impero ottomano si espanse; nel 1480 120 navi ottomane sbarcarono ad Otranto. Il loro obiettivo era conquistare e utilizzare la città per controllare l'Italia meridionale, facendosi lentamente strada fino a Roma. Nello stesso periodo gli Ottomani attaccarono Vieste, Taranto e Brindisi.

Quell'anno 20.000 turchi ottomani invasero e saccheggiarono Otranto, bruciando, distruggendo e saccheggiando la città. Hanno ucciso circa 12.000 residenti e venduto circa 5000 donne e bambini come schiavi.


I resti di questo attacco sono le palle di cannone sparse oggi per la città.


Ma 813 uomini e il vescovo si nascondevano nella cripta della cattedrale di Otranto. Alla fine furono scoperti, presi in custodia e data la scelta di convertirsi o essere giustiziati. Il sarto locale, Antonio Primaldo, si alzò e disse: "Noi crediamo nel Figlio di Dio, Gesù Cristo, e siamo pronti a morire mille volte per lui".


Primaldo fu il primo ad essere giustiziato (decapitato), seguito da tutti gli altri, e i loro corpi furono scaricati e rimasero insepolti sul colle della Minerva (oggi detto colle dei martiri), per più di un anno, fino al 13 settembre 1481, quando l'esercito del principe Alfonso d'Aragona riconquistò Otranto. Le spoglie furono successivamente portate in cattedrale, dove nel 1711 fu costruita una cappella a destra dell'altare maggiore. La maggior parte delle ossa sono state collocate in teche di vetro dietro l'altare (che si può vedere oggi). Si dice che la pietra sotto l'altare sia dove furono decapitati.

Durante l'occupazione, gli ottomani danneggiarono gravemente la cattedrale; lo usavano per tutto, dalla moschea alla stalla. Quando la città fu riconquistata, il rosone e alcuni degli affreschi del XII secolo nella cripta furono infine restaurati insieme al singolare pavimento a mosaico normanno, considerato uno degli esempi più importanti dell'arte del XII secolo.

Oggi la cattedrale si pone come monumento all'arte, alla storia, alla cultura e anche alla fede di questi uomini.


Passaggio 3: perché?

Perché questa storia è importante o addirittura interessante?


Le ossa dei martiri di Otranto sono affascinanti perché testimoniano insieme l'intolleranza e la fortezza dello spirito umano.


Da un lato, le ossa nella cappella di Otranto mi ricordano che non sono immune dall'intolleranza di fronte a chi è diverso per credo, stile di vita, aspetto o cultura. D'altra parte, le ossa mi ricordano "l'eredità" poiché questi uomini sarebbero stati dimenticati dalla storia se non avessero affermato le loro convinzioni di fronte alle avversità.


Approfondimenti: mentre vago per le bellissime strade di Otranto e guardo i negozi e i ristoranti alla moda, di solito mi imbatto in almeno una o due palle di cannone conficcate nelle pietre. Mi ricordano che Otranto è molto più che graziosi negozi e affascinanti architetture; la storia della città includecannone palle, sistemi difensivi e un'area sepolcrale nella cattedrale.


Quando vedo le ossa dei martiri di Otranto, non guardo solo i resti umani, ma anche le storie di 813 persone, con le loro storie e esperienze individuali, le cui vite sono confluite nello stesso punto in quel giorno.


Le loro ossa raccontano una storia al visitatore disposto a guardare, fermarsi e riflettere.


Di più la prossima volta.


Il mio libro è "Storie dalla Puglia: due californiani nel sud Italia". Amazon Stati Uniti:https://www.amazon.com/Stories-Puglia-Californians-Southern-Italy/dp/1913680649.




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